„Une Vie“, Frankreich/Belgien, 2016
Regie: Stéphane Brizé; Drehbuch: Stéphane Brizé, Florence Vignon; Vorlage: Guy de Maupassant; Musik: Olivier Baumont
Darsteller: Judith Chemla, Swann Arlaud

Ein Leben

„Ein Leben“ läuft seit 24. Mai 2018 im Kino

Das Leben kann so schön sein! Dieser Ansicht ist zumindest Jeanne (Judith Chemla). Sie kommt aus einem guten Haus, muss sich über Finanzen keine Sorgen machen. Sie kann sogar entscheiden, wen sie heiraten will – und das ist für eine junge Landadelige im Frankreich des 19. Jahrhunderts nicht selbstverständlich. Ihre Wahl fällt auf Vicomte Julien de Lamare (Swann Arlaud). Der entstammt zwar einer ärmeren Familie, sieht aber gut aus und scheint ehrlich in sie verliebt zu sein. Doch mit der Zeit muss Jeanne feststellen, dass sie alles andere als glücklich mit ihm ist. Der Alltag ist trübe und von Bevormundung geprägt. Und die wirklich traurigen Erfahrungen stehen ihr noch bevor …

Das 19. Jahrhundert brachte ja so einige Romane hervor, die von den Leiden besser gestellter junger Frauen handelte. Die bekanntesten sind sicher Madame Bovary von Gustave Flaubert und Effi Briest von Theodor Fontane, in denen die Protagonistinnen an ihren Leidenschaften und den damaligen Moralvorstellungen zugrunde gehen. Auch Ein Leben von Guy de Maupassant, einer der wichtigsten französischen Autoren dieser Zeit, berichtet von dem Unglück einer solchen Frau. Anders als ihre literarischen Leidgenossinnen ist sie jedoch weitestgehend reines Opfer, wird erst von ihrem Mann, später auch ihrem Sohn hintergangen.

Das Glück lebt woanders
Das hört sich für heutige Ohren erst einmal nicht so richtig spannend an. Ein herumgeschubstes Heimchen am Herd, das an der eigenen Passivität und Gutgläubigkeit zugrunde geht, das passt nicht so wirklich in die heutige Kinolandschaft. Umso mehr, da die übliche Zielgruppe für derlei Kostümfilme sich von dem obligatorischen Happy End verabschieden muss. Oder überhaupt von einer Form des Glücks.

Guy de Maupassant galt allgemein nicht unbedingt als ein Verfechter des Optimismus. Gerade seine Novellen sind beseelt von Gesellschaftskritik und einer allgemeinen Abrechnung mit der menschlichen Natur. Die wenigen Romane des Franzosen sind teilweise versöhnlicher. Für Ein Leben gilt das jedoch nicht. Je weiter der Film voranschreitet, umso düsterer wird er, umso deprimierender. Jedes kurze Aufflackern von Hoffnung wird gleich zunichtegemacht, Jeanne wird im Laufe der Zeit alles verlieren, ohne zu verstehen, wie ihr geschieht.

Die flüchtige Erinnerung an ein früheres Leben
Die Adaption durch Regisseur und Co-Autor Stéphane Brizé (Der Wert des Menschen) ist dabei besonders perfide. Anders als der Roman verabschiedet sich der auch als Schauspieler bekannte Filmemacher von der Chronologie der Vorlage. Genauer vermischt er den zunehmenden Zerfall von Jeannes Leben mit ihren Erinnerungen an früher. Dabei trennt er nicht scharf, Vergangenheit und Gegenwart gehen fließend ineinander über. Das ist zu Beginn etwas verwirrend, entfaltet aber eine ungeheure Wirkung, gerade auch durch den Kontrast. Momente der Romantik und lichtdurchfluteter Gärten verschwimmen mit Aufnahmen, wie Jeanne im Dunkeln sitzt, ratlos und verlassen.

Der Festivalliebling – unter anderem wurde das Drama auf dem Filmfest München 2017 gezeigt – geht auch anderweitig optisch eigenwillige Wege. Die üblichen Breitwandaufnahmen wichen dem früheren 4:3 Format. Das wirkt gleichzeitig fremd und vertraut, eine Erinnerung an frühere Zeiten, als unsere Fernseher dieses noch verwendeten. Notwendig wäre das nicht gewesen, manch einer wird darin auch nur ein Gimmick sehen. Aber es passt doch auch zu einem Film, der einen Einblick gibt in eine frühere Zeit. Ein sehr persönlicher Einblick zwischen Erzählung und reiner Assoziation. Ein sehr beengter Einblick aber auch, der uns keine Freiheit lässt, nur einen Teil von dem zeigt, das wir sonst sehen. So wie auch Jeanne in ihrer Geschichte immer nur einen Teil zu sehen bekommt, auf der Suche ist und dabei doch blind bleibt für das, was um sie herum geschieht.

Ein Leben
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Ein Leben
Die Adaption von Guy de Maupassants gleichnamigen Roman erzählt wie die Vorlage die Geschichte einer jungen Frau, die eine Enttäuschung nach der anderen erlebt und von ihr wichtigen Menschen hintergangen wird. Das Ergebnis ist ein selten deprimierendes Drama, auch durch die ungewöhnliche Umsetzung: Bilder der traurigen Gegenwart verschmelzen mit Erinnerungen aus glücklichen Tagen zu einem assoziativen Einblick in ein kaputtes Leben.
8von 10

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